Germans- An ausländer point of view (Part 2): Segregation of Trash

When I offered to throw the house trash, my sister-in-law handed me 6 different trash bags. 6! Yes, 6! (To all the people reading this blog who are unaware of how particular Germans are about segregation of their trash, I am not joking!) I had never seen such a thorough segregation of trash in my entire life either! They were, namely:

  1. Paper
  2. Bio waste
  3. Plastic
  4. Glass
  5. Tin
  6. Others (which didn’t fit into either category)

And if I already thought it was pretty crazy, I was about to get another shock. When I reached the place where different trash cans were, I realized that there were 3 different trash bins for glass and would have done a major facepalm if I wasn’t carrying so many trash bags in my hands. One needed to segregate glass further into 3 parts based on the colour of the glass bottles/jars:

  1. Green glass
  2. Brown or other dark coloured glass
  3. White/ transparent glass

Such meticulous segregation of garbage was unprecedented for me! In India, we just put everything in one dustbin. Only a handful of my friends (so few that I can count them on the finger of one hand) segregate waste bio-waste for composting. Our sense of recycling is different. A lot of households, especially the middle class, recycle glass bottles and plastic containers by washing them and reusing them at home for storing condiments, spices, different meals, lentils, beans, etc. Or usually, people home call a “trash-man” or “kabadiwala” as we refer to it in Hindi, and “sell” their trash (mainly glass, paper, tins, cardboards, electronics) to him. Yes, dear Germans, we Indians actually get paid to sell our trash! For example, glass is priced at 10 cents a kg and paper at 12 cents a kg! There is also a price difference between the Hindi newspaper trash and the English newspaper trash, the English ones priced higher than the Hindi ones as apparently, the quality is better! I recently sold a dead (completely non-functional) laptop for 13 Euros.

In fact, the only place where I have seen segregation of trash in India is in hospitals and that is simply because one needs to categorize radioactive therapy wastes, or as per the legal occupational safety norms, one needs to wear protective gear before handling certain kinds of garbage that may have fatal viruses or germs on them. Even though the city I come from- Jamshedpur- the Tata group (which founded the city) is also quite particular about waste management. We have roads being built out of plastic waste and plants to recycle all the sewage water and human waste. The Tata group aims to make Jamshedpur a zero waste city. But again, that’s just at the city infrastructure level- not so much at individual level.

With every citizen being so painstakingly careful about segregation of waste, it’s not a wonder that Germany tops the world in trash management with more than 80% of waste in Germany being recycled! That’s simply WOW and deserves a fist bump, Germans!

Vegetarian in Germany

When I visited Munich in 2010, I instantly enrolled myself into a course at DeutschAkademie. The reason was simple- I am a lacto- vegetarian (someone who eats dairy but no meat and eggs) and I could not figure out which of the products had egg or meat in it. For example, it was only here I realized that not all cheeses are vegetarian: some like Parmesan have rennet that is derived from the intestine of a cow. I wanted to ensure that whatever I was eating was indeed vegetarian even though I am not extremely staunch, but I prefer as far as possible, in fact, going out of my way to stick to being a vegetarian. In India, there is a law that states that all food products must have either a green dot to indicate that they are lacto-vegetarian, or have a brown dot to indicate that they are not. But in Germany, due to lack of such a convenience, learning German was essential to ensuring that I could stick to my preferences.

7 years later, I am trying to be a Vegan and also eat as healthy as possible (which translates to eating minimal processed foods, avoid processed sugar and hidden sugar alternatives, eat “Vollkorn” or whole foods along with managing my macros and micros effectively. But if I have changed, so has Germany! I have noticed a stark change in the labelling of food products. Almost every restaurant (not just the Italian ones) including those in small sleepy villages, make sure to offer at least 2 vegetarian dishes on their menu. There is an entire Vegan section at most supermarkets. There are products certified by the Vegetarian society of Germany and quite a few products have markings “vegetarian” or “Vegan” on them. There is no dearth of plant based yoghurts and milks and there are ample “fake meat” alternatives available made of soya or wheat protein. I see ads of smartphone apps offering tips and recipes to Vegan starters at underground stations. Of course the fact that I can now read labels better thanks to my improved German helps me make better food choices too!

Although I still get confused with regards to eiweiß as sometimes it means egg-whites and sometimes protein, that’s when I need to read the fine print in the “zutaten”!

Germans- An Ausländer point of view (Part 1): Why don’t Germans wear colours?

When I visited Munich for the 1st time in 2010, one of things I noticed immediately that Germans have quite a conservative and binary wardrobe of black and white (with some 50 shades of grey thrown in between – pun not intended). Of course, all my 3 visits have been in winter, so it’s likely that the winter wardrobe, and not the entire wardrobe of Germans, resembles quite a bit like the landscape of a white winter. And even if you see colours, it is muted beiges and earthly browns and sometimes you manage to see a speck of red and purple which also is found only in female wardrobes.

Even children’s wardrobes are quite predictable: Shades of pink for the baby girls and shades of blue for the baby boys, not to forget the greys of course- for whoever prefers to be a little gender neutral (plus red and purple for the girls as is the case with the adults!)

Since I am from India, where both genders wear bright yellows, greens, blues, oranges, reds- not just in clothes but also in accessories such as bangles and turbans and combine hues like magenta and royal blue quite elegantly, my wardrobe during my first visit consisted mainly of these vibrant colour combinations and I stood out like a sore thumb on the streets or Christmas Markets of Munich and often felt awful because I was unable to blend in.

So can someone enlighten me: why don’t Germans wear colours?



Der Humor des Contra Gebens

Heute lernen wir im Kurs über Contra geben. Contra geben ist, wenn man schnell reagiert gegen verbale Angriffe. Diese Reaktionen sollen mehr humorvoll oder intelligent als normaler Streit, so man einen höheren Status stellen kann.

Ich finde unsere Diskussion über das interessant, nicht für die Schlagfertigkeit von meinen Mitschülern, sondern den Fakt, dass es ein Material für Contra Geben Strategien in Lehrbuch gibt, und dass unser Humor sehr unterschiedlich ist.

Ich finde, dass die Europäer Hochachtungen vor Ironie haben. Aber ist Ironie nicht so beliebt in meinem kulturellen Hintergrund. Ich kann nicht für allen Taiwanesische Menschen sprechen; aber denke ich, dass Ironie und Contra geben oft unhöflich und gemein betrachtet werden. Obwohl wir beigebracht wurden, nicht zurück zu reden, machen die jungen Menschen auch Witz und lustige Diskussion. Trotzdem sind anderen Typen von Humor mehr beliebt. Zum Beispiele: Humor, in dem man sich über sich lustig macht. Oder Ausdrücke, die unerwartete Übertreibungen nutzen. Ironischer Humor ist mehr beliebt, wenn es über Politiker spricht, und nicht wenn man miteinander unterhaltet.

Vielleicht ist das nicht richtig für alle, wenn ich Menschen nach Ländern und nicht nach personalem Charakter sortiere. Das war meine Entdeckung, was denkt ihr?


German History vs British History

Last year I went for a walking tour of Munich with a Pakistani friend, and amongst the 20+ people who came for the tour was a condescending British lady who, after every 5 minutes, managed to find an opportunity to exclaim loudly about what a dark history Germany has had and about how “it’s unimaginable that people were so insensitive to humanity!”. She emphasized repeatedly how much she was looking forward to see the concentration camps and the holocaust museums. After about 1.5 hours of tolerating her, the guide (as well as the entire group) was naturally a little fed up with her constant patronizing attitude. So he mentioned politely how “that’s why we teach our history to children quite early on in school, so that they never forget and as a country we never repeat it!”

“Yes, unlike some other countries!” – I instinctively added to his statement and my Pakistani friend and I burst into laughter, as did the entire group! The guide smiled as well (he was too polite to laugh openly), pointed at us and suggested: “Maybe you would like to have a discussion with India and Pakistan about some British History in South Asia in the break?”

The woman flustered, visibly embarrassed, and sealed her lips thereafter, much to the relief of the entire group!

Moral of the story: People who live in glass houses should not throw stones at others! Introspection is an important part of growth and Germans are doing a great job of it!


Ein Schauermärchen meines Lebens

Etwas ängstliches ist mir passiert.

Es ist keine Geschichte mit Geist oder besessene Puppe, obwohl hat mein Staubsauger in einer Nacht selbst geheimnisvoll gestartet…. Diese Geschichte ist mehr ärgerlich und ängstlich: es ist schmutziges Wasser vom Küchenspülbecken und von der Waschmaschine ausgekommen!

Das hat mich enorm entnervt, weil ich vielleicht eine Verminophobie habe. Ich kann nicht stoppen zu denken, wie ekelhaft die Rohre sind. Bevor das üble Wasser ausgekommen ist, habe ich “glu glu glu” gehört. Aber könnte ich nichts gegen das machen.

Zum Glück hat das Wasser nicht über den Spülbecken ausgelaufen. Ich habe mein Vermieter sofort getextet. Und er war sehr nett, und hat ein Rohrreinigung Firma angerufen. Die Mitarbeiter von dieser Firma sind in 3 Stunden mit sehr schwerwiegend sehende Metallwerkzeug angekommen. Und sie haben für fast 2 Stunden gearbeitet und geschwitzt, ein langes Metallkabel im Rohr einzusetzen. Das Metallkabel hat im Keller erreicht (2 Stöcke tief).

Das Problem war gelöst. Und mein Vermieter hat dieses Werk bezahlt. Das war unangenehm, aber zum Glück habe ich einen guten Vermieter, der sehr hilfreich ist.

Es tut mir leid, dieses Foto euch zu zeigen :)



Englischer Garten in Autumn vs Winter

The last time I visited Munich (in October 2017), it was autumn. Englischer Garten was beautiful with myriad colours of fall. The little pond in the garden- the one with ducks- looked like a resplendent painting. Leaves rustled under my feet as I walked; their crackling sound a natural stress buster. During the afternoon, the sun shone on this collage of colours, brightening them up further. And when this entire picture was reflected by the small water pond, I could swear that I have never seen a more perfect landscape.

But this time around, with the entire garden snowed down, I witnessed a completely different picture- a monochrome one but definitely equally fascinating. When I was a kid, my art teacher would specifically instruct the class- “Never use the colour white when painting landscapes.” I don’t know where he is now, but if I could locate him, I would share this picture with him: Snow covered tree branches, a half frozen lake and black ducks swimming happily in it. Maybe, he would change his mind!!

The ducks in the pond, however, were oblivious to either weather. Their only focus being “food”, they jumped up to the shore, consistently and irrespective of seasons, quacking loudly and obliging the people who were throwing crumbs at them. I looked at them and thought about how many of us are like these ducks: worried only about material things, so much so that we miss the beauty of nature offers us season after season.

So, which out of these is your favourite season and why?


Eine angenehme Überraschung bei Englischer Garten

Letztes Wochenende hat meine Freundin aus Tschechien mir besucht. Ich freue mich sehr. Wir haben in den USA getroffen, und es ist lange her, seit wir uns das letzte Mal gesehen haben.

Das war meine Freundins erste Mal in München, und das erste Mal gute Brezel essen. Nach der fröhlichen Entdeckung der Brezel mit Butter, sind wir neben dem Englischen Garten spaziert. Wir haben die bekannten Surfer um Eisbachwelle angeschaut. Und wir haben ein kleines Café im Park mit Ski Gondelbahn Kabinen gefunden.

Dieses Café hat alte Gondelbahn Kabinen auf dem Boden installiert, und schon mit einem Tisch dekoriert. Ich finde das eine tolle Idee, weil die Gondelbahn sehr lustig, warm und privat ist. Meine Freundin und ich haben Glühwein und heiße Schokolade genommen. Und wir haben uns in diesem süße und private Raum viel unterhalten. Wir haben so laut wie wir wollen gelacht, und über unsere Leben gesprochen, und niemand konnte uns hören. Es war wirklich schön und warm in Winter.

Dieses Café liegt an der Westseite von Englischer Garten, neben die Universität. Man kann Gondelbahn Kabinen sehen.

Ein kreatives Spiel des Lichts als Dekoration in der Gondelbahn.


Kloster Andechs

Ich habe ein bequem Ort für ein kurzer Tagestrip zu empfehlen. Kloster Andechs steht in der Nähe von Herrsching, die letzte Haltesstelle der S-Bahn Linie 8. Es gibt ein Bus, Nummer 928, mit dem man direkt zu dem Kloster fahren kann. Aber gibt es auch einen netten Fußweg, durch den man kann wandern für 1-2 Stunden zum Kloster Andechs.

Warum empfehle ich euch Kloster Andechs zu besuchen? Ja, die barocke Kirche ist schön, aber ist ihr Bier wichtiger. Kloster Andechs hat eine sehr bekannte Brauerei, das heißt die Klosterbrauerei Andechs. Ich mag ihr Dunkelbier. Das ist ein gutes Gefühl, wenn man ein Bier trinkt nachdem wandern. (Ein neues Konzept, das ich habe nur in Deutschland gelernt, aber das mir denn gefällt.)

Nach dem Biertrinken, man kann einen Bus nach der S-Bahn Haltestelle fahren, wenn man zu viel trinkt. Aber in der Nähe von Andechs, gibt ein schöner See, Ammersee. In meine Meinung, das ist schöner als eine Busfahrt, wenn man neben dem See spazieren geht.


Der erste Frühlingstag?!

Nach den kalten Wochen kommt endlich ein sonniger, über-5-Grader Tag. Mein Freund und ich haben keine Lust für eine Stunde Zugfahrt zum Garmisch- Partenkirchen, selbst wenn der eine sehr schöne Stadt ist. Wir hat eine kleine Wanderung geplant, um unerforschte Nähe zu untersuchen. In diese Wanderung wird unsere normale MVV Fahrkarte ausreichen.

Wir sind von Harthaus gestartet und bis Lochhausen geendet. Beides S-Bahn Haltestellen sind in dem Innerraum von das MVV System. Also, das ist sehr bequem für Menschen, die monatlichen Innenraum Isarcard haben.

Der Sonnenschein ist warm, aber der Schnee hat noch nicht geschmolzen. Das Feld war weiß und schön. Wir sind an einem See vorbeigegangen, der ist noch eingefroren. Es gab auch ein Waldpark, der schneereiche Pisten hat. Sie sind perfekt für Rodeln.

Ich habe nie Rodeln probiert, weil ich auf einer tropischen Insel aufgewachsen bin. Nächste Winter, kaufe ich zuerst ein Rodelschlitten!

Es war eine schöne Wanderung, die kann ich euch empfehlen. Hier sind die Route und die Fotos von der Wanderung.